La légendaire tortue géante de Hoàn Kiêm s’en est allée

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La tortue géante du lac de Hoàn Kiêm.

La tortue géante du lac de Hoàn Kiêm, l’un des derniers spécimens de son espèce, s’est éteinte mardi 19 janvier, de cause naturelle au cœur de la capitale vietnamienne Hanoi, a annoncé le Comité populaire de la ville de Hanoi.

Observée dans le célèbre Lac de l’Epée restituée depuis les années 1990, cette tortue à carapace molle, Rafetus swinhoei, a été retrouvée morte dans l’après-midi du 19 janvier, flottant dans les eaux, aux abords de la rue Lê Thai Tô. Elle a été repêchée vers 18h00 locale sur le plus grand îlot du lac abritant le temple de la Montagne de Jade, dédié au culte des génies des lettres, de la guerre et de la médecine, a fait savoir Nguyên Duc Vuong, responsable du temple confucéano-taoïste.

La vieille tortue est disparue, son corps ayant subi la naissance, la vieillesse, la maladie et la mort, a précisé le Comité populaire de la ville de Hanoi, évoquant également le coup de froid sur la ville ces derniers jours.

Au début d’avril 2011, la capture du grand chélonien pour des soins médicaux avait attiré l’attention de milliers de curieux à Hanoi. Selon les médias locaux, elle avait été blessée par des hameçons et de petites tortues de Floride apparues dans le lac ces dernières années.

La sous-secrétaire du comité du Parti de la ville de Hanoi Ngô Thi Thanh Hang, le président du Comité populaire de la ville de Hanoi, Nguyên Duc Chung, le professeur Hà Dinh Duc, grand connaisseur de la tortue géante du lac Hoàn Kiêm se sont hâtés de se rendre sur place.

Le Comité populaire municipal a décidé de transporter l’«arrière-grand-mère tortue», comme l’appellent avec respect les Hanoïens, au Musée national de la nature du Vietnam, dépendant de l’Académie des sciences et technologies du Vietnam.

Fantasme ou réalité, la résidente du lac de l’Epée restituée symbolise surtout des siècles de lutte pour l’indépendance du Vietnam. Sa légende, apprise à l’école par les Vietnamiens et raconté dans des spectacles de marionnettes sur l’eau, remonte aussi loin que le XVe siècle.

Le roi Lê Loi, dont l’histoire raconte qu’il a chassé les Ming à l’aide d’une épée magique, se serait retrouvé face à une tortue alors qu’il naviguait sur le lac. L’animal aurait saisi l’épée dans sa bouche avant de plonger dans l’eau pour la rapporter aux divinités.

En 1965, une curieuse coïncidence semble confirmer la légende : en 1965, au début de l’escalade aérienne américaine contre le Nord du Vietnam, on a capturé dans le lac une tortue géante de quelque 300 kg, sa carcasse est préservée dans un pavillon au-dessus de l’eau.

Source: VNA

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